בטקס חגיגי במרכז הרפואי לגליל המערבי – נהריה, הונחה אבן הפינה להקמת מכון מחקר רפואי מייסודם של אוניברסיטת בר-אילן והגב' רעיה שטראוס בן דרור. בטקס השתתפו כ-280 איש בהם: נשיא אוניברסיטת בר אילן, פרופ' משה קוה, מנהל המרכז הרפואי לגליל המערבי – נהריה ד"ר מסעד ברהום, ח"כ רינה פרנקל - יש עתיד (תושבת נהריה), יו"ר המרכז לשלטון מקומי וראש עיריית מעלות-תרשיחא שלמה בוחבוט, הגב' רעיה שטראוס בן דרור, ראשי רשויות יהודים, ערבים, נוצרים ודרוזים מהגליל, דיקן הפקולטה לרפואה בגליל פרופ' רן טור כספא, אנשי רפואה, כלכלה, דת וחברה מכל רחבי הארץ ונציגים ממשרדי הממשלה. בניית המכון תימשך כשנה והוא יתפרס על שטח של כ-1200 מ"ר. המכון יוקם ברוח המחקר התרגומי שמטרתו למצוא תרופות בשטחי מחקר שונים: חקר הסרטן, מחלות זיהומיות, חקר המוח, גנטיקה, רפואת נשים, מחלות כליה וחקר הלב.




ד"ר מסעד ברהום מנהל המרכז הרפואי לגליל המערבי, נהריה: "צדק חברתי, משמעותו גם זכות שווה לקבלת שירותי בריאות ברמה גבוהה, ללא תלות במקום מגוריך. כדי שזה יקרה, חייבת להיות תוכנית גלובלית שמערבת את כל משרדי הממשלה ותציל את מערכת הבריאות הציבורית במדינת ישראל. דו"ח מבקר המדינה בנושא שירותי הבריאות בפריפריה שפורסם לפני מספר שבועות, הראה נתונים מדאיגים. תוחלת החיים באזור הצפון והדרום נמוכה משמעותית מזו שבמרכז הארץ. אחוזי התמותה בקרב האוכלוסייה הכללית ובקרב תינוקות גבוהים יותר בפריפריה.

פערים בציוד ובתקנים – במרכז יש יותר מיטות אשפוז כלליות, הרבה יותר מיטות שיקום גריאטרי וכללי, מספר גבוה בהרבה של רופאים לנפש, יותר ציוד מתקדם וכן הלאה. אנחנו לא מחכים בשילוב ידיים כדי שזה יקרה. בשנים האחרונות, ולמרות הקשיים והמגבלות התקציביות, התחוללה כאן במרכז הרפואי לגליל המערבי בנהרייה מהפכה אמיתית. מחלקות חדשות נפתחו, שירותי רפואה חדשים הגיעו, כולל כאלה שמעולם לא התקיימו בפריפריה; נרכש ציוד רפואי מתקדם שחלקו ייחודי לנו, וגויס צוות רפואי מקצועי ומיומן ברמה הגבוהה ביותר, שמצטרף לצוות המצוין שכבר נמצא כאן".